The Ballad of Eric Garner

from by 이산 / Seth Martin

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Black Lives Matter. Justice for the family of Eric Garner!

Recording collected by David Fuller in Montavilla District, Portland, Oregon. November 2016.
Follows the traditional work ballad "900 Miles".


Out in famous New York City
Famous for its lack of pity
That's where a man named Eric Garner used to live
He was big and black and proud
Had friends and family all around
And despite so many hassles with police
Garner's neighbors knew him as a man of peace

Eric Garner was in town
So the cops all gathered round
They said he tried to sell some untaxed cigarettes
Garner said it wasn't true
But he broke a bigger rule
In a land where if you're black then you're a threat
The cops showed everyone black lives don't matter yet

Well he told the cops I'm tired, I'm so tired of being harassed
It was a brave thing for a poor black man to say
And before he died he cried I can't breathe eleven times
When Pantaleo grabbed his neck and pulled him down
And four other cops helped smash his face into the ground

After Garner stopped resisting, well the cops just stood there watching
they picked his pockets and they rolled him on his side
Several minutes slowly passed
EMTs they came at last
No CPR, they said he still was breathing then
An hour later Garner'd never breathe again

And the medical report said it was a homicide
Said they killed him when they wouldn't let him breathe
But there was no murder charge, seems it was never in the cards.
Despite the testimony and the video,
The judge and jury said the cops were free to go.

Yeah Eric Garner couldn't breathe with a system round his neck
That kills a black man just for holding cigarettes.
Home of the brave, land of the free
What's this mean for you and me?
It's all a sham if black folks' lives don't
matter yet
(If you're not white or rich then you don't matter yet)
Some kind of freedom if the people here can't breathe

Korean Translation by Nan Young Lee:

에릭 가너를 위한 발라드 *곡: 900마일 (미국의 철도 노동요) / 가사: 세스 마틴

그 유명한 도시 뉴욕은

인정 사정 없기로 유명하지

그곳은 에릭 가너라는 사람이 살던 곳

그는 큰 몸집의 자부심 있는 흑인이었고

친구와 가족은 모두 이웃해 살고 있었지

경찰과의 잦은 마찰에도 불구하고

이웃들은 그를 평화의 사람으로 기억했다네

어느 날 에릭 가너가 시내에 있는데

많은 경찰이 그의 주변으로 몰려와

그가 불법으로 담배를 팔려 한다고 주장했지

그는 그게 아니라고 항변했지만

동시에 더 큰 법을 위반한 셈이었지

이 땅에서 흑인은 그저 위험한 존재에 불과하니까

경찰들은 흑인들의 삶이 소중하지 않다는 것을 증명한 것이라네

그는 그 경찰들에게

“나를 좀 내버려둬요. 괴롭힘을 당하는 일에 이젠 정말 지쳤어요.” 라고 말했지

이런 말을 가난한 흑인이 한다는 것은 용감한 일이었지

그리고 그가 죽기 전에

‘숨을 쉴 수가 없다’고 열 한번 울부짖었다네

판타레오는 그의 목을 낚아채 넘어뜨렸고

다른 경찰은 그의 얼굴을 땅에 짓뭉개버렸다네

에릭 가너의 저항이 멈췄을 때

경찰들은 가만히 서서 그를 지켜보았고

그의 호주머니를 들춰보고 몸을 옆으로 넘겨보기도 했지

몇 분이라는 시간이 천천히 흘러갔고

마침내 구급차가 나타나

부리나케 현장에서 그를 데리고 갔지

구급대원은 그때까지는 심폐소생술 없이도 그가 숨을 쉬고 있었다고 했는데

한 시간 후에 에릭 가너는 두 번 다시는 숨을 쉬지 못했다네

의료 보고서는 이 일을 살인으로 기록했지

경찰들이 그를 죽였고 숨을 못 쉬게 했으니까

하지만 그들에게 살인혐의는 적용되지 않았다네

그런 일은 애초부터 없는 일이지

증언과 증거영상에도 불구하고

판사와 배심원은 경찰들이 무죄라고 했다네

그렇지, 에릭 가너는 숨을 쉴 수 없었지

어느 흑인이 담배를 손에 쥐고 있다는 이유로 만으로

목을 옥죄어 죽이는 세상에서는

용감한 이들의 고향, 자유의 대지, 아름다운 나라, 미국!

나와 당신에게 이것은 무슨 의미지?

흑인들의 삶이 소중하지 않다면 이 모든 것은 위선이라네

(백인이나 부자가 아니라면 당신의 목숨은 소중하지 않다네)

어떤 자유의 나라에서는, 사람들이 숨을 쉴 수가 없다네


from 이산: This Mountain, released November 7, 2016




Seth Martin and The Menders!

“Without the usual technical apparatus you are freer to play, and people are encouraged to participate as there is no wall that microphones and speakers can often cause,” he said. “There is no alienation, only openness and diversity, and that’s how healthy relationships last.”

--Conor O' Reilly (
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